lunes, 15 de enero de 2018

EL NOVENO FUERTE

El noveno fuerte es un complejo formado por un museo, una fortaleza y un espectacular monumento conmemorativo, localizado al norte de Kaunas, Lituania. La fortaleza fue construida entre los años 1903-1913 durante el imperio ruso y tuvo diferentes funciones pero, su historia, está unida a torturas y asesinatos masivos.

Las entradas hay que comprarlas en el museo. Entrada 3 €/pax. 

A través de fotos, documentos y objetos personales, descubrimos la historia de Lituania, las ocupaciones que sufrió, tanto soviética como alemana y los crímenes cometidos por ambas, la historia de Romas Kalanta, el estudiante de 19 años que se autoinmoló en protesta contra el régimen soviético en Lituania y la posterior independencia del pais.
El interior es como una iglesia.
 
    

Una vez visto el museo nos dirigimos hacia el fuerte. 

A principios del siglo XX, la ciudad de Kaunas estaba rodeada de un anillo de ocho fuertes. El Imperio Ruso se vio obligado a renovar y reforzar los sistemas defensivos de su frontera occidental debido al clima pre-bélico que se vivía en Europa.
El noveno fuerte comenzó a construirse en 1903 y estrategicamente era muy importante. La construcción duró hasta 1913. En aquel momento fue muy innovador ya que el fuerte tenia conexiones seguras a través de galerías subterráneas y disponía de electricidad y sistema de ventilación forzada en algunas salas. 
La primera ocupación soviética del fuerte fue de 1940-1941. Aquí llegaron muchos intelectuales lituanos antes de mandarlos al exilio, a lugares remotos de la Unión Soviética en un intento de destruir la soberanía, la lengua, la cultura y la religión de Lituania.
En 1941, fue ocupado por los alemanes y el noveno fuerte se convirtió en un lugar de asesinatos masivos, especialmente del pueblo judio. En las exposiciones se pueden ver las condiciones de vida de los presos, inscripciones en las paredes y también la fuga de 64 prisioneros.
Tambien se puede ver la vida en el gueto de Kaunas y los destinos de su gente. Hay también una exposición dedicada a los diplomáticos que salvaron vidas de los judíos.
  
Al pasar la puerta de entrada, el corazón se encoge. El fuerte es muy grande, lóbrego y hace mucho frío. Nos podemos imaginar las duras condiciones en que mal vivieron las personas encarceladas, tras superar el interrogatorio inicial.

Se pueden ver grandes y húmedas salas con camastros
 
Celas de castigo.

Y la vida en el gueto de Kaunas

La segunda ocupación soviética fue de 1944 hasta 1990. Con el retorno de los soviéticos continuaron  las represiones contra los habitantes de Lituania.  Se realizaron deportaciones masivas a Sibéria. 
En las diversas salas podemos ver muchos documentos y fotos de la historia del fuerte y del paso de los miles y miles de personas que allí sufrieron y murieron.
Atravesamos los largos y fríos pasillos en un silencio roto por nuestros propios pasos.
 
Las diversas funciones que, a lo largo de los años ha tenido el fuerte, han sido testimonio de episodios trágicos de la historia de Lituania. Solo durante la ocupación nazi, en el IX Fuerte perecieron unas 50.000 personas, de las cuales, unas 30.000 eran judías.
Al salir del fuerte respiramos aliviados. El sol nos acaricia y nos reconforta después de un buen rato dentro de las gélidas paredes del IX Fuerte.
Un impresionante monumento se levanta en recuerdo de todas las víctimas que  perecieron aquí.
 
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martes, 21 de noviembre de 2017

ISTMO DE CURLANDIA, EL SAHARA DE LITUANIA

Klaipeda es la puerta de entrada al Istmo de Curlandia. Debemos de coger el ferry cuyo precio es 11.85 € por coche. Una vez se llega al istmo hay que pagar una tasa ya que se entra en el parque nacional. Esta tasa es de 20 €, a mi entender, excesiva.


La longitud total del istmo es de 98 km de los cuales, 52 km pertenecen a Lituania y el resto forma parte de Rusia. La anchura va de los 400 metros hasta los 3.800 metros separando la laguna de Curlandia del mar Báltico.

El istmo, según la leyenda, se dice que fue creado por la giganta marina Neringa transportando en su delantal arena que colocó para crear un puerto protegido para los pescadores locales.
Lo cierto es que el istmo fue creado hace miles de años, cuando el viento y las olas del mar Báltico empezaron a acumular arena en las aguas poco profundas cercanas a la costa.
La masiva deforestación durante el s. XVI provocó el inicio de los movimientos de la arena empujada por los vientos. El estado desértico de la zona hizo que se le llamara el "Sáhara Lituano".
El paisaje actual del istmo fue realizado por los residentes de la zona en su contienda contra el viento, que empujaba la arena hacia los asentamientos y pueblos de pescadores. Durante el siglo XIX el gobierno prusiano lanzó una reforestación muy importante en un intento de frenar el avance de las dunas. Debido a esta unión entre naturaleza y hombre en la configuración del paisaje, el istmo de Curlandia fue declarado parque nacional y fue incluido en la lista de Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 2.000


martes, 14 de noviembre de 2017

LAS COLINAS DE LAS CRUCES DE ESTONIA Y LITUANIA

LA COLINA DE LAS CRUCES DE RISTIMAGI (ESTONIA)


Aunque poco o nada conocida, también existe una Colina de las Cruces en la isla de Hiiumaa, la segunda isla más grande de Estonia. Esta colina se encuentra en Ristimagi. La historia sobre la aparición de las cruces esta plagada de mitos, leyendas y también de veracidad.

 
El norte de la isla estaba habitada por granjeros suecos hasta finales del s.XVIII. Catalina II los expulsó de sus granjas y los reinstaló en el sur de Ucrania con la falsa promesa de tener una vida mejor. Estos últimos suecos realizaron en ésta pequeña colina, su último acto de fe antes de partir y construyeron unas rudimentarias cruces.
 
Ahora, la gente que visita el lugar, construye cruces en memoria de los suecos expulsados de Hiiumaa. Las cruces han de ser de ser de material local y, en ningún caso, ha de dañar la naturaleza. De este modo, las cruces están hechas de troncos de madera y atadas con restos de hojas. Son todas muy, muy rudimentarias pero esto, es lo que hace grande este lugar.
 
Hay cientos y cientos de pequeñas o grandes cruces, todas hechas a mano esparcidas en el bosque.
Cuenta la leyenda, por otro lado, que dos procesiones de bodas se encontraron en el estrecho camino de Ristimagi. Ni una ni la otra quiso ceder el paso. Hubo una pelea y, el novio de una pareja y la novia de la otra, murieron. Los novios supervivientes dijeron que se casarían y serían muy felices.Actualmente, los jóvenes solteros acuden a la colina a construir una cruz, se dice que quien lo hace encontrará pareja y será muy feliz. Las cruces son de todos los tamaños y todas de madera, se encuentran situadas en el camino, entre la maleza, apoyadas en el suelo, en los arboles...cualquier lugar es bueno para poner una cruz.
La Colina de las Cruces de Ristimagi, no tiene la espectacularidad de la Colina de las Cruces lituana pero, al ser las cruces tan rudimentarias y esparcidas por el bosque, sin turistas, solo en soledad, hace que este lugar sea singular y muy especial.

LA COLINA DE LAS CRUCES DE SIAULIAI (LITUANIA)


A unos 13 km de Siauliai se encuentra la llamada Colina de las Cruces, un lugar curioso e interesante, que no podemos perdernos. Por suerte, podemos aparcar en la misma carretera ya que no hay nadie.

El origen de la aparición de estas cruces es incierto pero, se cuenta que empezaron a aparecer durante la Edad Media para conmemorar a los fallecidos que murieron en las guerras que los oriundos tuvieron con los caballeros teutones, extranjeros  que querían conquistar sus tierras. 
Posteriormente, la incapacidad de recuperar los cuerpos de los fallecidos en las contiendas, durante la ocupación rusa en el siglo XIX y la resistencia lituana, hizo que multitud de cruces aparecieran en homenaje a los familiares y amigos desaparecidos.
El lugar se conviertió en simbolo de la libertad y la resistencia a la opresión. Esto no gustó nada a los soviéticos que intentaron, una y otra vez, destruir la colina y todas las cruces ya que se oponía a la ideología soviética. 
Durante la noche del 5 de abril de 1961 todas las cruces fueron destruidas y empujadas colina abajo. Las cruces de madera fueron quemadas, las de metal, fundidas, las de piedra, aplastadas para ser utilizadas para la construcción de carreteras. Después de esta primera destrucción, vinieron otras cuatro más, incendiando la colina, convirtiéndola en un vertedero, prohibiendo su acceso e incluso se quería inundarla. Sin embargo, cada vez que se destruía, más poderosamente era reconstruida a pesar de los peligros, prohibiciones  y persecuciones.
La colina se convirtió en un símbolo de la fe inquebrantable del pueblo, de sus sufrimientos y esperanzas.
Desde lejos no se aprecia la grandeza del lugar.

Pero, a medida que te vas acercando, se aprecia que casi no queda un milímetro de espacio vacío, prácticamente no se ve el suelo ya que las cruces se amontonan  una encima de la otra.
 
Hay cruces grandes, pequeñas y muy pequeñas, de madera, de hierro, con inscripciones, con rosarios, con imágenes...
 
Cada cruz es una historia, un recuerdo para no olvidar. Es sobrecogedor el silencio, solo interrumpido por el tintineo de las cuentas de los rosarios mientras paseas a través de tantas y tantas cruces.
  
En 1993, el papa Juan Pablo II visitó el lugar y lo santificó.
 
Lo que en un principio representaba el espíritu de resistencia y libertad, actualmente, las más de 100.000 cruces han convertido el lugar en un gran centro de peregrinaje para honrar la memoria de los seres queridos. Seas o no creyente, el lugar es curioso, a la vez que impactante. Nos ha gustado mucho.
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miércoles, 1 de noviembre de 2017

EL CEMENTERIO "ALEGRE" DE SAPANTA"

Este singular cementerio se encuentra en Sapanta, una pequeña población situada en Maramures, al norte de Rumania. La relación que existe entre la pérdida de un ser querido con la tristeza, parece que en este cementerio no se cumple demasiado.
Se le llama cementerio "alegre", ya que los epitafios escritos en las lápidas de madera, generalmente sobre fondo azul, están dibujados con escenas de la vida del difunto, ya sea en una actividad cotidiana, en un momento determinado de su vida, o incluso en las circunstancias que lo han llevado a la muerte. 
 
El artista del curioso cementerio fue Stan Ion Patras quien, después de la Segunda Guerra Mundial, empezó a tallar estas coloridas lápidas y curiosos epitafios dando un giro a la tristeza asociada a la muerte a través de esta explosión de colorido, imágenes e incluso ironía. Parece que estas lápidas con cruces de madera y rematadas con una especie de tejado gustó y, cuando su creador murió, tuvo continuación con su aprendiz Pop Dumitru que sigue el estilo de su maestro.
Como no podía ser de otra manera, su creador, el artista Stan Ion Patras, está enterrado en el cementerio.

El cementerio es tan turístico que incluso hay que pagar entrada y el pueblo parece vivir de ello, ya que no faltan las tiendas de recuerdos haciendo referencia a este particular cementerio. 
Aparte de ver este cementerio, recorrimos gran parte de Rumania, un país desconocido, con una carga histórica y artística muy importante, peculiar, precioso, muy asequible e, injustamente,  poco valorado. Os recomiendo, sin lugar a dudas, su visita. Si quereis seguir nuestro viaje por el país, pinchad AQUI

martes, 27 de junio de 2017

MEZQUITAS DE ESTAMBUL

Aunque la población turca es en su gran mayoría musulmana, siendo un país laico tenemos la gran suerte de poder visitar casi todas las mezquitas de la ciudad, a diferencia de otros países musulmanes. Es un privilegio que hay que aprovechar ya que la inmensa mayoría de estas mezquitas son auténticas obras de arte.

Las mezquitas constan básicamente de cinco elementos:

1. El minarete. En lo alto de esta torre es donde el almuédano se sitúa para llamar a los fieles a la oración, cinco veces al día.

2. Fuente de las abluciones. A la entrada de todas las mezquitas hay una o varias fuentes, dependiendo del tamaño de la mezquita, para que los fieles puedan realizar sus abluciones. Antes de entrar en el haram, hay que seguir un ritual de purificación o limpieza: hay que lavarse las manos y brazos, pies y tobillos, cabeza y cuello.

3.El Haram o sala de oración. Es el espacio donde los fieles se sitúan para orar. Se ordenan en filas paralelas en dirección a la Meca arrodillándose en una alfombra que cubre toda la sala. Es obligatorio quitarse los zapatos, que se dejan en un lugar habilitado para ellos antes de la entrada a la mezquita.

4. El minbar. Es el púlpito, el lugar donde se sitúa el imán en la predicación de los viernes.

5. El mihrab. Es una hornacina construida en el muro para indicar la dirección de la Meca.

Nombrar todas las mezquitas sería casi imposible, dada la enorme cantidad de ellas pero, como hay que ser un poco selectivo, os dejo mi selección particular.

jueves, 22 de junio de 2017

SELECCION DE HOTELES EN LA INDIA



Los hoteles que elegimos para nuestro viaje a la India en coche de alquiler fueron escogidos, como siempre, basándonos en las revisiones de otros viajeros. También he  de de comentar que en la elección de estos hoteles hay cuatro premisas imprescindibles a la hora de reservar:

-Cancelación gratuita
-Parking ya que íbamos con coche.
-wifi gratis.
-Buenas opiniones.

El que tuviera parking nos ha condicionado bastante la elección ya que, un país como la India, y especialmente en las zonas rurales, tampoco hay  demasiado donde elegir. Muchas veces el supuesto parking era en la calle y pon el coche donde puedas.

En la mayoría hemos acertado, en otros no, aunque ya se sabe, el riesgo de que no cumplan las espectatívas siempre está presente. 
Muchos de los hoteles los  hemos encontrado a medio gas, julio no es temporada alta y quizás esto ha sido el motivo de que algunos hoteles nos hayan decepcionado.
En la India, hemos tenido que aumentar un poco el "cache" de los hoteles y, sinceramente, no me arrepiento en absoluto. Después de las jornadas durísimas que hemos tenido, solo hubiera faltado llegar a un mal hotel. 
Los precios son del año 2016.  Las opiniones que refiero son totalmente personales. 

NUEVA DELHI

Holiday In airport.

Al recoger el coche en el aeropuerto, teníamos que hacer noche cerca y, la mejor opción fue este hotel. Tiene un servicio de transporte gratuito al aeropuerto. Es un hotel excelente aunque bastante carete.
Precio: 92 €
  

JAIPUR

Leisure Inn Grand Chanakya

Hotel de estilo occidental muy bonito y agradable
 
Habitaciones decoradas con gusto y muy limpias.

Baño muy moderno
  
Totalmente recomendable.
Precio: 33 €